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Le 8 juin 2021 à 10h30

Cérémonie commémorative du 8 juin

 

Légende photo : Madame Courtois-Périssé et Madame Montoya en 2017 (crédit photo DDM)

La journée nationale d'hommage aux morts pour la France en Indochine a été instituée par décret du 26 mai 2005. Elle correspond au jour de l'inhumation du soldat inconnu d'Indochine à la nécropole nationale de Notre-Dame de Lorette (Pas-de-Calais), le 8 juin 1980.

La guerre d'Indochine

La domination française en Indochine s'affirme à la fin du XIXème siècle. Les protectorats du Cambodge, du Tonkin, de l'Annam et du Laos, réunis à la colonie de Cochinchine, forment l'Indochine française. Aux confins de la Chine et de l'Inde, la péninsule offre des perspectives commerciales nouvelles à la France qui lance son développement économique en même temps qu'une politique sanitaire et culturelle. Mais la “conquête des cœurs et des esprits” s'avère difficile à réaliser ; une large partie de la population ne bénéficie pas de cet essor et les élites locales restent exclues de l'administration de l'Union indochinoise.

Après la défaite de 1940, l'autorité de la France en Indochine est contestée de toutes parts. La situation bascule le 9 mars 1945 avec le coup de force japonais et sa domination sur la péninsule. Profondément affaiblie par la guerre, la France perd le “mandat céleste” sur sa colonie. La confusion politique extrême qui règne en Indochine permet l'avènement du Vietminh et l'affirmation par son chef, Hô Chi Minh, de l'indépendance de la République démocratique du Vietnam le 2 septembre 1945. Dès lors, la France va tenter de rétablir sa souveraineté en Indochine. Elle s'engage alors dans sa première guerre coloniale.

L'effort militaire se porte sur le Tonkin, où se concentre l'appareil vietminh. Les hésitations de la classe politique française ne permettent pas de trouver une issue politique au conflit.

A compter de 1950, le conflit s'internationalise et la guerre d'Indochine devient un avant-poste de la guerre froide. Hô Chi Minh bénéficie désormais de l'aide déterminante de la Chine populaire qui équipe et instruit les troupes. Les États-Unis, déjà impliqués dans la lutte contre le communisme en Corée, apporte leur soutien à la France.

En 1951, le général de Lattre de Tassigny arrive en Indochine alors que la situation est gravement compromise. Les victoires militaires qu'il remporte créent un regain de confiance. Il s'attache à convaincre les Vietnamiens que la destinée de leur pays leur appartient et développe les armées nationales. Par son action diplomatique auprès des Etats-Unis et de la Grande Bretagne, il obtient une aide matérielle et financière indispensable à la poursuite de la guerre. Après son départ d'Indochine, les combats s'enlisent. La pression vietminh s'intensifie au Tonkin.

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